När smittar man?

Smittämnen som virus och bakterier smittar på flera olika sätt. De kan till exempel spridas via luften eller genom hudkontakt från en smittad person – utan att personen behöver vara sjuk själv.

Från det att smittämnet, till exempel en bakterie, kommit in i kroppen kan det ta olika lång tid innan själva symtomen på infektionen uppstår, till exempel feber eller smärta. Tiden från det att vi blir smittade till dess att vi får symtom kallas inkubationstid. Inkubationstiden varierar mellan olika infektioner, från ett dygn upp till mer än en vecka. Under den här tiden är vi väldigt smittsamma, som mest precis innan sjukdomen bryter ut.

Latenta infektioner

När det gäller virus är det svårt att tala om en inkubationstid, eftersom virus kan finnas i kroppen en väldigt lång tid utan att ge några effekter. Det heter att viruset finns latent i kroppen. När immunförsvaret är försvagat kan viruset börja föröka och sprida sig. Virus som ligger latent kan normalt inte överföras till en annan person men om viruset eller bakterien ”aktiveras” och börjar sprida sig kan den infekterade personen smitta andra.